Afgelopen weken hebben we veel berichten gehad over UFO’s. Je zou bijna vergeten dat er ook nieuws is over serieus onderzoek naar buitenaardse beschavingen. Vorig jaar werden de radio-antennes van het SETI-project (SETI: Search for Extraterrestrial Intelligence) wegens geldgebrek stilgelegd. Onlangs was er weer voldoende geld om de telescopen aan te zetten.

Contact met buitenaardse beschavingen? 1

Enkele radio-antennes van de Allen Telescope Array. Deze antennes zoeken de hemel af naar signalen van buitenaardse beschavingen (bron: wikimedia commons, Colby Gutierrez-Kraybill).

Hoewel er mensen zijn die beweren dat buitenaardse wezens allang met hun UFO’s onze planeet bezoeken, vinden de meeste mensen dat de geleverde ‘bewijzen’ zo’n lage kwaliteit hebben dat ze niet serieus genomen kunnen worden. Er is kortom geen serieuze aanwijzing dat buitenaardsen ooit onze aarde hebben bezocht. Een wetenschappelijke benadering in de zoektocht naar tekenen van buitenaardse beschavingen zou meer mensen overtuigen. Daarvoor dient het SETI-project. SETI staat voor Search for Extraterrestrial Intelligence (ofwel: Zoektocht naar Buitenaardse Intelligentie). Het SETI-onderzoek wordt uitgevoerd met telescopen die de hemel afspeuren naar buitenaardse radiosignalen. De belangrijkste daarvan zijn de 42 telescopen van de Allen Telescope Array. Tot nu toe hebben de antennes geen tekenen van leven uit het universum opgevangen.

Op Kloptdatwel berichtten we vorig jaar dat de Allen Array-antennes wegens geldgebrek moesten worden stilgelegd. Maar begin december 2011 was er weer voldoende geld bij elkaar geschraapt om de telescopen aan het werk te zetten. De Amerikaanse krant New York Times berichtte op 29 januari:

‘Operating on money and equipment scrounged from the public and from Silicon Valley millionaires, and on the stubborn strength of their own dreams, a band of astronomers recently restarted one of the iconic quests of modern science, the search for extraterrestrial intelligence — SETI, for short — which had been interrupted last year by a lack of financing’.

Onlangs werd uit ander onderzoek duidelijk dat heel veel sterren een planetenstelsel hebben. Dat maakt het SETI-onderzoek in de ogen van veel wetenschappers extra relevant. Volgens de New York Times:

‘Advanced life and technology might be rare in the cosmos, said Geoffrey W. Marcy, the Watson and Marilyn Alberts in the Search for Extraterrestrial Intelligence professor at the University of California, Berkeley, “but surely they are out there, because the number of Earthlike planets in the Milky Way galaxy is simply too great.”

De SETI-telescopen onderzoeken op dit moment ster voor ster het sterrenbeeld Zwaan. Als de telescopen een signaal van een andere beschaving oppikken, dan zou dit natuurlijk één van de belangrijkste wetenschappelijke ontdekkingen ooit zijn. Maar wat moeten we vervolgens doen? Antwoord geven? Het is erg belangrijk dat we achter de bedoelingen van de aliens komen. Volgens bekende natuurkundige Stephen Hawking is de kans groot dat een ontmoeting met aliens slecht zal aflopen voor de mensheid. Hij bepleit dan ook voorzichtigheid. Hawking herinnert aan het lot van de Indianen nadat Columbus voet aan wal had gezet in Amerika. Volgens een artikel uit 2010 in het Amerikaanse nieuwsblog Huffington Post:

Contact met buitenaardse beschavingen? 2

De gouden plaat met informatie over de aarde die aan boord is van het ruimteschip Voyager. Aan de andere zijde van de plaat muziek van o.a. Beethoven en Chuck Berry (bron: wikipedia).

“To my mathematical brain, the numbers alone make thinking about aliens perfectly rational,” Hawking says in a new Discovery Channel series called Stephen Hawking’s Universe. “The real challenge is to work out what aliens might actually be like. … [Hawking] suggests that aliens might simply raid Earth for its resources and then move on: “We only have to look at ourselves to see how intelligent life might develop into something we wouldn’t want to meet. I imagine they might exist in massive ships, having used up all the resources from their home planet. Such advanced aliens would perhaps become nomads, looking to conquer and colonise whatever planets they can reach. He concludes that trying to make contact with alien races is “a little too risky”. He said: “If aliens ever visit us, I think the outcome would be much as when Christopher Columbus first landed in America, which didn’t turn out very well for the Native Americans.”

Maar misschien zijn we al lang ontdekt. Onze radio- en TV-uitzendingen razen al ruim honderd jaar met de snelheid van het licht de ruimte in. En er is natuurlijk een microscopisch kleine kans dat het ruimteschip Voyager, sinds 35 jaar onderweg met een snelheid van 61.000 km/u, wordt gevonden door aliens. Aan boord is een gouden plaat met informatie over de aarde, waaronder songs van Chuck Berry en Beethoven. Misschien vragen de aliens bij een eerste bezoek wel om meer Chuck Berry.

 

Voorzijde: toekomstplannen voor de Allen Telescope Array. Uiteindelijk moeten er 350 antennes komen. Bron: wikipedia.